Baie de Ha Long - samedi 20 avril

Tôt le matin, nous partons pour rejoindre la renommée baie d'Halong. Nous arrivons à l'embarcadère vers midi ce qui nous permet de prendre possession de notre chambre et de déjeuner sur le bateau. C'est un petit bateau de 10 chambres. Nous avons la chance de partir du petit embarcadère ce qui nous permet, pour la nuit, de jeter l'ancre dans un endroit où il y a à peine une vingtaine de bateaux.

La baie de Halong

La baie d'HAlong ou Vịnh Hạ Long (descente du dragon, en vietnamien) est une vaste baie naturelle d'eau marine de plus de 43 milles hectares (1 500 km2, le plus grand karst marin du monde) située entre Hạ Long et le parc national de Cat Ba de l’île de Cat Ba. Ses 120 km de côte littoral, son panorama marin naturel préservé spectaculaire et exceptionnel de 1 969 îles karstiques calcaires immergées, et la richesse biologique de son écosystème tropical lui valent d'être inscrite sur la liste du Patrimoine mondial de l'UNESCO depuis le 17 décembre 1994. Ce site élu en 2011 une des sept nouvelles merveilles de la nature , est une des plus importantes destinations de tourisme au Viêt Nam et de tourisme du monde avec 2,5 millions de visiteurs annuels en 2015. La baie comporte aussi de nombreuses criques, plages, lacs intérieurs, cavernes, grottes (dont les plus célèbres sont la « grotte de la Surprise » et celle nommée par les Français « grotte des Merveilles »). 989 des îles sont baptisées en rapport a leurs formes, dont : l'îlot Voi (éléphant), l'îlot Ga Choi (coq de combat), l'îlot Khi (singe) et l'îlot Mai Nha (toit). Les géologues expliquent la formation de ce relief karstique de l'Holocène de la façon suivante : au Paléozoïque (ou ère primaire, entre 541 et 252 millions d'années) le site était en haute mer. Une épaisse couche de sédiments s'est formée à cette époque. Les mouvements de la croûte terrestre l'ont ensuite fracturée et le retrait de la mer l'a exposée à l'action de l'érosion. La pluie et des rivières souterraines ont alors creusé de nombreuses grottes. L'effondrement de certaines grottes a complété la formation du paysage.

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